LIGA INGGRIS: Kejutan ”Meriam London”

Nicolas Pepe merayakan gol ke gawang Lyon saat membela Lille pada laga Liga Perancis di Stadion Pierre Mauroy, Villeneuve d’Ascq, 1 Desember 2018. Penyerang sayap kanan asal Pantai Gading ini resmi bergabung dengan klub Inggris, Arsenal, Kamis (1/8/2019), dengan nilai transfer sekitar Rp 1,26 triliun. (Sumber: Kompas/AFP/FRANCOIS LO PRESTI)

London, Baranews.co – Arsenal memberi kejutan pada bursa transfer musim panas dengan merekrut penyerang asal Pantai Gading, Nicolas Pepe, dari Lille, yang memecahkan rekor transfer klub. Padahal, sebelumnya mereka enggan mengeluarkan biaya besar untuk membeli pemain karena ingin mengembangkan pemain muda.

Pada awal bursa transfer yang dibuka sejak 16 Mei lalu, pendukung ”Meriam London” dibuat resah karena klub tak kunjung membeli pemain bintang. Mereka pun membuat petisi agar klub segera berbenah sebab tim asal London tersebut gagal berlaga di Liga Champions tiga tahun berturut-turut.

Direktur Arsenal Josh Kroenke yang merupakan anak dari pemilik klub Stan Kroenke mengungkapkan bahwa ayahnya hanya akan memberikan dana sebesar 45 juta poundsterling (Rp 784 miliar) untuk membeli pemain baru. Mereka juga ingin mengembangkan pemain muda.

Kini Kroenke kembali membuat kejutan, tetapi kali ini membuat pendukung Arsenal tersenyum. Mereka mendatangkan Nicolas Pepe dengan harga 72 juta poundsterling (Rp 1,2 triliun) pada Kamis (1/8/2019).

AFP/ANDREW CABALLERO-REYNOLDS

Penyerang Arsenal, Pierre-Emerick Aubameyang

Pepe pun menjadi pemain termahal yang pernah dibeli Arsenal. Ia mengalahkan pembelian Pierre-Emerick Aubameyang dari Borussia Dortmund pada Januari 2018 dengan harga 58,5 juta poundsterling (Rp 1 triliun). Pepe juga menjadi pemain Afrika termahal dan berada di urutan ke-4 Liga Inggris.

Musim lalu Pepe membuat kejutan setelah mencetak 22 gol di Liga Perancis sehingga Manchester United dan Napoli juga ingin merekrut pemain 24 tahun tersebut. Sang penyerang akan menggunakan kostum bernomor 19 di Arsenal. Ia akan menambah daya dobrak lini serang Arsenal yang telah diisi oleh Aubameyang dan Alexandre Lacazette.

Manajer Arsenal Unai Emery mengatakan, Pepe memiliki keunggulan pada kecepatan, kekuatan, dan kreativitas untuk mencetak gol. ”Menandatangani pemain sayap kelas atas menjadi salah satu tujuan kami di jendela transfer ini dan saya senang dia bergabung,” ujar Emery.

AFP/BEN STANSALL

Pelatih Arsenal asal Spanyol Unai Emery

Pepe pun mengaku senang dapat bergabung dengan Arsenal. Ia sudah tidak sabar untuk bermain bersama Lacazette, Aubameyang, dan Mesut Ozil. ”Saya telah menempuh perjalanan jauh dan banyak berjuang. Menandatangani (kontrak) untuk klub yang hebat ini adalah hadiah besar,” ucap Pepe.

Pepe menjadi pemain keempat yang didatangkan Arsenal pada bursa transfer musim panas ini. Sebelumnya, Arsenal telah memperoleh Gabriel Martinelli dari Ituano dengan biaya 6 juta poundsterling (Rp 105 miliar), meminjam gelandang Dani Ceballos dari Real Madrid, dan merekrut bek William Saliba dari Saint-Etienne dengan harga 30 juta poundsterling (Rp 515 miliar). Namun, Saliba langsung dikembalikan ke klub asalnya sebagai pemain pinjaman. (PRAYOGI DWI SULISTYO)/Kompas Cetak