PEMAIN BINTANG: Ini Alasan Pelatih Barcelona Mengapa Sering Cadangkan Lionel Messi

Para pemain Barcelona, Arturo Vidal, Lionel Messi, dan Gerard Pique, sedang menjalani sesi latihan. (Sumber: bolasport.com/TWITTER.COM/FCBARCELONA)

Barcelona, Baranews.co – Pelatih Barcelona, Ernesto Valverde, mengungkapkan alasan sering mencadangkan Lionel Messipada musim 2018-2019.

Ernesto Valverde sedang mempersiapkan Barcelona menghadapi laga leg pertama semifinal Liga Championsmelawan Liverpool di Stadion Camp Nou, Rabu (1/5/2019) waktu setempat atau Kamis pukul 02.00 dini hari WIB.

Valverde sadar betul akan kekuatan Liverpool.

Apalagi, The Reds menjadi tim dengan jumlah kekalahan paling sedikit pada Liga Inggris 2018-2019.

Meski berada di posisi kedua pada klasemen sementara Premier League, Liverpool cuma takluk satu sekali.

Adapun sang pemuncak klasemen, Manchester City, sudah empat kali bertekuk lutut.

“Liverpool adalah tim sangat kuat yang bermain menekan dan mempunyai ritme permainan di level hebat,” kata Ernesto Valverde seperti dikutip BolaSport.com dari situs resmi UEFA.

“Mereka akan menjadi lawan yang sangat sulit untuk dikalahkan.”

“Liverpool hanya satu kali kalah di liga pada musim ini yang menunjukkan seberapa bagus tim mereka,” ucap Valverde menambahkan.

Kualitas Liverpool rupanya menjadi penyebab Ernesto Valverde kerap mencadangkan Lionel Messi.

Pada Liga Spanyol musim 2018-2019, Valverde sudah 5 kali menurunkan Messi di babak kedua.

Bahkan, dalam dua partai La Liga terakhir, Messi sekadar bermain 74 menit setelah masuk pada babak kedua.

Meski tidak merumput sejak awal pertandingan, Lionel Messi selalu bisa menghadirkan perbedaan di atas lapangan.

Terbukti, Messi menjadi pencetak gol kemenangan 1-0 Barcelona atas Levante pada 27 April 2019 yang memastikan El Barca menjuarai Liga Spanyol musim ini.

“Saya sudah mengistirahatkan Messi lebih dari biasanya,” ujar Ernesto Valverde.

“Namun, bulan ini akan ada dua pertandingan semifinal Liga Champions, yang membuat kami bermain tiga kali dalam seminggu.”

“Kami ingin membuat Messi siap dalam pertandingan melawan Liverpool.”

“Saya pikir saat ini kami memiliki keseimbangan tim yang tepat,” tutur Valverde lagi.

Pada Liga Champions 2018-2019, Ernesto Valverde hanya satu kali menurunkan Lionel Messi pada babak kedua, yakni ketika menjamu Tottenham Hotspur pada 11 Desember 2018.

Sisanya, Messi selalu bermain 90 menit dalam tujuh pertandingan ajang antarklub paling elite Benua Eropa.

Messi pun kerap memborong gol ketika bermain sebagai pemain inti.

Dalam empat pertandingan Liga Champions musim ini, Messi sukses mencetak lebih dari satu gol, yaitu kontra PSV Eindhoven (3 gol; 18 September), Tottenham Hotspur (2; 3 Oktober), Olympique Lyon (2; 13 Maret), dan Manchester United (2; 16 April). (transfermarkt.com/uefa.com/Septian Tambunan/bolasport.com/if).