AFC Champions League: Newcastle Jets Akui Persija Lawan yang Berat

Persiapan terakhir para pemain Persija sebelum laga hidup-mati melawan Newcastle Jets dalam penyisihan putaran kedua Liga Champions Asia, Selasa (12/2/2019), di Newcastle, Australia. (Sumber: ABC News/Twitter: @Persija_Jkt)

Persija Jakarta akan menghadapi Newcastle Jets FC dalam laga AFC Champions League babak penyisihan putaran kedua di Stadion Hunter, Newcastle, Australia, pada Selasa (12/2/2019) malam.

Oleh: Farid M. Ibrahim

Newcastle, Australia, Baranews.co – Pertandingan sistem gugur ini akan kick off mulai Pukul 7 malam waktu setempat atau Pukul 3 sore WIB.

Pemenang laga ini akan melaju ke final putaran play-off untuk menghadapi juara AFC Champions League, Kashima Antlers.

Persija yang memenangi Liga 1 Indonesia tahun lalu, diakui oleh Newcastle Jets sebagai lawan berat.

“Ini bukan laga yang mudah. Mereka tim yang bagus. Kami ucapkan selamat datang ke Newcastle,” ujar pelatih Newcastle Jets Ernie Merrick dalam jumpa pers.

“Dalam 90 menit tentu saja kami akan sangat kompetitif. Kami ingin memenangkan dua pertandingan mendatang untuk bisa lolos ke Piala Champions Asia,” ujar pelatih asal Skotlandia yang pernah jadi pelatih timnas Hong Kong.

Penyerang Newcastle Jets Ronald Vargas menyatakan, timnya dalam kondisi siap untuk memenangkan laga.

Ditanya mengenai penilaiannya terhadap anak-anak Macan Kemayoran, Ernie Merrick menjelaskan di Indonesia sepakbola merupakan sesuatu yang sangat masif.

“Partai kandang mereka selalu dipenuhi pendukung. Tim ini sedang menanjak, jadi saya yakin akan menjadi ujian bagi kami,” ujarnya.

Pelatih yang sudah malang-melintang di Liga Australia ini mengakui pertandingan malam ini merupakan yang keempat baginya dalam Liga Champions Asia.

“Dan ini yang pertama kalinya melawan tim dari Indonesia,” katanya.

Saat ditanya mengenai kualitas pemain-pemain Persija, Vargas mengakui pihaknya agak was-was namun menurutnya hal itu normal saja.

“Akan sulit memenangkan pertandingan ini namun kami berpeluang untuk itu,” ujarnya. (ABC News/swh).

Be the first to comment

Leave a Reply