PIALA THOMAS-UBER: Tim-tim Unggulan Menang Telak

Pebulu tangkis Jepang, Sayaka Sato, ketika berhadapan dengan pebulu tangkis Kanada, Brittney Tam, dalam partai tunggal putri Piala Uber di Bangkok, Thailand, Senin (21/5/2018). (Sumber: KOMPAS/AFP PHOTO/LILLIAN SUWANRUMPHA).

Bangkok, Branews.co – Tim-tim unggulan belum menemui kesulitan berarti pada babak penyisihan grup kejuaraan bulu tangkis beregu putra-putri Piala Thomas-Uber. Di Impact Arena, Bangkok, Thailand, Senin (21/5/2018), mereka menang telak atas lawan masing-masing.

Dua unggulan teratas Piala Uber, Jepang dan China, juara bertahan Piala Thomas, Denmark, serta tim Thomas Malaysia masing-masing menang 5-0. Semua pertandingan dimenangi dalam dua gim.

Tim Uber Jepang, yang telah meraih dua kemenangan, hampir pasti lolos ke perempat final dengan status juara Grup A. Mereka meraih kemenangan kedua pada pertemuan dengan Kanada yang sehari sebelumnya membuat kejutan dengan mengalahkan India, 4-1. Kemenangan pertama diraih Jepang atas Australia juga dengan 5-0.

Juara bertahan China mengawali penampilan pada Grup D dengan langsung menurunkan pemain senior, Li Xuerui. Li, peraih medali emas Olimpiade London 2012, diturunkan sebagai tunggal ketiga saat China melawan Perancis.

Mendampingi dua ”adiknya” pada nomor tunggal yang juga diturunkan melawan Perancis, He Bingjiao dan Gao Fangjie, Li menang atas Katia Normand, 21-9, 21-13. Li memiliki banyak pengalaman dalam kejuaraan beregu. Dia turut mengantarkan China menjuarai kejuaraan beregu campuran Piala Sudirman 2013 dan 2015. Dia juga turut membawa China menjadi juara Piala Uber 2012, 2014, dan 2016.

Dalam kejuaraan perorangan, Li mencapai puncak prestasi pada 2012 ketika menjuarai All England dan meraih medali emas Olimpiade London. Dia pun berada pada puncak peringkat dunia secara beruntun pada 20 Desember 2012 hingga 26 Maret 2015. Namun, sejak gagal memperoleh medali pada Olimpiade Rio de Janeiro 2016, dia tak bertanding selama hampir dua tahun.

”Kehadiran Li Xuerui menambah percaya diri tim. Dia banyak memberi masukan kepada pemain-pemain muda,” kata He seperti dilaporkan wartawan Kompas, Denty Piawai Nastitie, dari Bangkok.

AFP PHOTO/LILLIAN SUWANRUMPHA

Pebulu tangkis China, Gao Fangjie, saat berhadapan dengan pebulu tangkis Perancis,
Marie Batomene, dalam partai tunggal putri Piala Uber di Bangkok, Thailand, Senin (21/5/2018).

He, yang tampil pada partai pertama, mengalahkan Yaelle Hoyaux, 21-14, 21-13. Adapun Gao menang atas Marie Batomene, 21-8, 21-10. Dua ganda putri yang diturunkan China adalah Huang Dongping/Yu Zheng dan Huang Yaqiong/Tang Jinhua.

He juga mengatakan, dia dan rekan-rekannya yang masih muda (berusia 24 tahun ke bawah) mempunyai tugas untuk mempertahankan dominasi China yang telah 14 kali menjuarai Piala Uber.

Malaysia siap hadapi laga sulit

Tampil pada pertandingan pertama di Grup D, Malaysia dan Denmark, juga menang 5-0. Lee Chong Wei, yang memimpin tim Malaysia melawan Rusia, menang atas Vladimir Malkov, 21-9, 21-6.

”Hari ini saya tampil nyaman dan percaya diri. Menghadapi Denmark pastinya tidak akan mudah karena mereka juara bertahan dan menjadi unggulan kedua. Namun, kami sudah menyiapkan kekuatan penuh di tunggal dan ganda. Saya berharap semua pemain bisa tampil maksimal,” kata Lee.

Denmark dan Malaysia, dua tim terkuat pada Grup D, akan bertemu pada Rabu malam. Pada Selasa, Denmark akan bertemu Rusia, sementara Malaysia melawan Aljazair.

Denmark juga meraih kemenangan, 5-0, pada penampilan pertama mereka melawan Aljazair. Viktor Axelsen, Anders Antonsen, Jan O Jorgensen, Mathias Boe/Mathias Christiansen, dan Mads Pieler Kolding/Mads Conrad-Peterson menang masing-masing dalam waktu kurang dari 30 menit.

Tim Thomas Denmark tak diperkuat salah satu pemain ganda, Carsten Mogensen, karena sakit. Tim putri juga tanpa kehadiran pasangan terbaik, Christinna Pedersen/Kamilla Rytter Juhl, yang berhalangan karena urusan keluarga. (DENTY PIAWAI NASTITIE Dan YULIA SAPTHIANI/Harian KOMPAS).

Be the first to comment

Leave a Reply